Una nuova ricerca del Quebec dà speranza per una terapia contro il cancro infantile raro


Uno studio universitario congiunto ha scoperto che ora è possibile elaborare un programma terapeutico contro un raro e mortale tumore cerebrale pediatrico.

Lo studio è stato condotto da scienziati del Research Institute del McGill University Health Centre (MUHC) e del Baylor College of Medicine in Texas.

A causa della mancanza di un trattamento efficace, questi tumori, denominati ependimomi della fossa posteriore di gruppo A (PFA), presentano il più alto tasso di recidiva e la prognosi più sfavorevole tra tutti i tumori infantili.

Il dott. Nada Jabado, ricercatore senior del MUHC, ha spiegato che finora le cure disponibili comprendono la chirurgia e la radioterapia, ma il cancro tende a recidivare.

“Questo è un cancro che colpisce i bambini molto piccoli, i neonati e fino all’età di sei e sette anni. A volte un po’ più tardi, ma per lo più neonati”, ha detto Jabado. “Circa il 70 percento morirà entro i primi anni, e fino al 90 più tardi. Alcuni ce la faranno, ma è raro”.

La ricerca ha indagato le interazioni tra regioni del genoma che sono uniche per i PFA. Hanno chiamato queste sezioni prevedibili TULIP o Type B Ultra-Long Interactions in PFAs.

“[TULIPs] sono strutture tridimensionali all’interno del nucleo che sono molto specifiche di questo tumore, presenti solo in questo tumore, che fanno sì che la cellula mantenga un fenotipo molto indifferenziato e aggressivo”, ha affermato Jabado. “Comprendendo cosa tiene insieme queste strutture, potremmo puntare a fornire un trattamento, perché se potessimo farle dissolvere, [TULIPs] verranno rimosse e le cellule matureranno meglio e potremo dare una svolta a quei bambini.”

Marco Gallo, autore principale e senior dello studio, ha affermato in una dichiarazione che i TULIP interagiscono tra loro anche su lunghe distanze, ad esempio da un’estremità all’altra di un cromosoma, con una forza sorprendente.

“I TULIP su cromosomi diversi possono anche convergere e interagire fortemente tra loro”, ha affermato Gallo. “Abbiamo anche scoperto che le regioni esterne ai TULIP sembrano complessivamente più rilassate. Questo è importante perché i TULIP sono collegati alla funzione della cellula”.

Secondo la dichiarazione, inibendo specifiche proteine ​​trasportate nei TULIP, il team ha osservato “interazioni più deboli tra i TULIP e una sopravvivenza delle cellule PFA compromessa”.

Si è osservato che le loro osservazioni suggeriscono che le interazioni tra TULIP “sono importanti per la vitalità delle cellule PFA, aprendo nuovi potenziali bersagli per il trattamento”.

La ricerca è iniziata circa cinque anni fa e perché il trattamento raggiunga le sperimentazioni cliniche potrebbero volerci ancora un anno o due, “e sono molto generoso”, ha detto Jabado. “Il passo successivo è convalidare che se utilizziamo questo inibitore, quello che usiamo nel documento, su un set di campioni più ampio e su più laboratori e modelli, stiamo vedendo risultati simili”.



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