La nuova presidentessa Claudia Sheinbaum è una pro del clima. Riuscirà a salvare il Messico?


CITTÀ DEL MESSICO — Era un’ingegnere energetico, una studiosa messicana tranquilla e motivata che aveva lavorato presso un importante laboratorio del governo degli Stati Uniti e aveva studiato alcuni dei problemi più difficili legati al cambiamento climatico.

Claudia Sheinbaum è stata una scelta naturale quando il prestigioso Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici scienziati selezionati per un rapporto storico nel 2014. Avrebbe avvertito che il mondo stava precipitando verso danni “irreversibili” causati dai gas serra e avrebbe richiesto un’azione urgente.

I contributi di Sheinbaum sono stati “un valore aggiunto per il team”, ha affermato Manfred Fischedick, un professore in Germania che ha lavorato al rapporto. “E – vorrei sottolineare questo aspetto in modo specifico – non è mai apparsa come una politica”.

Ora, Sheinbaum sta per diventare Il presidente del Messico.

La sua elezione ha dato speranza agli ambientalisti e ai diplomatici che erano disperati quando il Messico è passato dall’essere un leader mondiale nella lotta al cambiamento climatico a un fannullone.

Eppure Sheinbaum ha un curriculum complicato. È la protetta di il presidente uscente Andrés Manuel López Obradornota come AMLO, che ha accantonato i progetti di energia verde e ha dato priorità allo sfruttamento dei giacimenti petroliferi. Nel suo recente incarico di sindaco di Città del Messico, Sheinbaum ha difeso lealmente le sue politiche, anche quando ha introdotto autobus elettrici e ha coperto l’enorme mercato alimentare della capitale con pannelli solari.

“Come un camaleonte politico, si adatta alla situazione in cui si trova”, ha detto Antonio Mediavilla, uno scienziato ambientale che ha lavorato a progetti con la sua amministrazione. “Ma ora, sarà lei il capo”.

Quale direzione prenderà? La risposta avrà implicazioni ben oltre i confini del Messico. Il paese è l’undicesimo produttore di petrolio al mondo e il secondo maggiore emettitore di gas serra in America Latina. Gran parte di ciò deriva dall’energia: gas di scarico delle auto, emissioni di metano dalle infrastrutture del gas e del petrolio, gas che riscaldano il pianeta provenienti dalle centrali elettriche che bruciano combustibili fossili.

Sheinbaum, 62 anni, ha delineato un piano da 14 miliardi di dollari per la nuova generazione di energia, concentrandosi su energia eolica, solare e idroelettrica. “Dobbiamo accelerare la promozione delle energie rinnovabili”, ha detto ai dirigenti aziendali durante la campagna elettorale di aprile. La sua piattaforma è la lista dei desideri di un ambientalista: più trasporti pubblici elettrici, maggiore efficienza energetica, un programma per togliere dalla strada vecchie auto e camion inquinanti.

“Il novanta percento delle proposte nel suo programma sono cose che dobbiamo fare”, ha detto Adrián Fernández, direttore di Climate Initiative of Mexico, un gruppo no-profit che ha lavorato con Sheinbaum su progetti quando era sindaco. Ma quei piani sono incompatibili con le sue promesse di continuare molte delle politiche energetiche di López Obrador, ha detto, come il rafforzamento delle compagnie petrolifere ed elettriche nazionali.

“Cosa succederà? Questa è la grande domanda per il Paese”, ha detto.

Sheinbaum è cresciuto in una famiglia scientifica

Sheinbaum proviene da una famiglia di scienziati profondamente coinvolta in cause di sinistra. Anche da studentessa universitaria, si occupava di problemi ambientali, progettando stufe a legna più efficienti per le donne indigene rurali. “È stato piuttosto difficile”, ha ricordato Victor Alejandro Salcido, il suo relatore di tesi, un progetto che coinvolgeva modelli informatici e problemi di combustione, meccanica dei fluidi ed efficienza.

Mentre svolgeva il lavoro di laurea negli anni ’90 al Lawrence Berkeley National Laboratory, parte della rete di laboratori del Dipartimento dell’energia degli Stati Uniti, Sheinbaum si è immersa in sistemi molto più grandi. Ha analizzato l’uso di energia in alcuni dei maggiori contributori del Messico al cambiamento climatico, tra cui i settori dei trasporti, dell’edilizia e dell’acciaio.

Ridurre le emissioni di gas serra nei settori industriali difficili da decarbonizzare, come la produzione di acciaio, è una delle sfide più difficili e più intensive in termini di dati nella scienza del clima. Sheinbaum ha eccelso, ottenendo un dottorato in ingegneria energetica presso l’Università Nazionale Autonoma del Messico.

Due decenni dopo, è diventata una delle autrici principali del capitolo sull’industria del rapporto del panel delle Nazioni Unite.

Joyashree Roy, un economista che ha lavorato anche al rapporto del 2014, ha detto che Sheinbaum era un ascoltatore paziente che sapeva come comandare una stanza. Roy ha ricordato un incontro in Corea del Sud in cui Sheinbaum è andato al consiglio e ha lavorato su un’equazione per il gruppo.

“Conosceva molto bene la sua materia.”

Roy sapeva che la scienziata messicana era coinvolta in politica, ma non avrebbe mai sospettato che sarebbe diventata capo di stato. “A quel tempo, nessuno di noi poteva immaginare che ciò potesse accadere”, ha detto.

Sheinbaum ottenne il suo primo incarico governativo di alto livello nel 2000. López Obrador, un veterano della sinistra, era stato eletto sindaco di Città del Messico e le chiese di diventare il suo segretario all’ambiente. Ma le diede anche la responsabilità di uno dei suoi progetti distintivi, la costruzione di un “secondo piano” sulla tangenziale attorno a Città del Messico. Molti ambientalisti erano inorriditi, convinti che la nuova autostrada avrebbe solo incoraggiato più auto, più gas di scarico.

Tuttavia, anche se ne supervisionava la costruzione, Sheinbaum ha presentato il Metrobús — un corridoio di transito rapido con autobus efficienti alimentati a gasolio. Quel sistema, che è cresciuto fino a sette linee, fa risparmiare circa 70.000 tonnellate di emissioni di anidride carbonica all’anno. Dopo essere diventata sindaco nel 2018, Sheinbaum ha iniziato a convertire gli autobus all’energia elettrica.

“Ha dovuto mettere in primo piano la sua lealtà politica verso López Obrador, anche in situazioni in cui probabilmente non era d’accordo”, ha affermato Fernández.

Ora avrà la possibilità di definire pienamente le sue politiche. O almeno questo è ciò che sperano gli ambientalisti.

“Quello di cui abbiamo bisogno prima di tutto”, ha detto Fernández, “è che López Obrador torni a casa e lasci in pace il presidente eletto”.

L’influenza di López Obrador su Sheinbaum

Potrebbe essere più complicato di quanto sembri.

López Obrador è il fondatore del partito Morena, dominante in Messico, un populista carismatico che ha aumento della spesa per i programmi sociali per i poveri. Sheinbaum, il suo successore scelto a mano, cavalcò la sua scia verso una vittoria schiacciante.

Mentre López Obrador ha promesso che si ritirerà quando il suo Il termine del mandato scade a settembre, molti messicani nutrono dei dubbi.

“È nel DNA di AMLO continuare a essere il centro del potere”, ha affermato Carlos Heredia, economista che è stato consigliere di López Obrador quando era sindaco.

Sotto López Obrador, originario dello stato di Tabasco, nella zona petrolifera del Messico, le politiche ambientali cambiarono radicalmente. Aveva visto a lungo Pemex come simbolo della sovranità nazionale, e riteneva che il Messico dovesse essere indipendente dal punto di vista energetico.

Ha speso miliardi di dollari in nuove raffinerie di petrolio e ha cercato di annullare una radicale riforma energetica del 2013, che aveva aperto i settori del petrolio, del gas e dell’elettricità dominati dallo stato alle aziende private. Il presidente non è riuscito a raccogliere i voti per eliminare quelle leggi, ma ha negato i permessi alle aziende straniere che sviluppavano energia solare ed eolica, dando un ruolo più importante alla compagnia elettrica nazionale, che in genere bruciava combustibili più sporchi.

Nel 2022, Tracker dell’azione per il climaun gruppo indipendente che monitora le azioni dei paesi in materia di clima, ha declassato le politiche del Messico a “criticamente insufficienti”, la sua valutazione peggiore.

Sheinbaum ha giurato di mantenere la politica di López Obrador che garantisce alle aziende statali più della metà del mercato energetico. Ma ha anche promesso che emanerà “regole chiare” per la partecipazione degli investitori privati.

“Bisogna vederla come una donna di sinistra, che crede molto nell’intervento dello Stato, che crede nelle imprese statali”, ha detto Jesús Carrillo, direttore economico del gruppo di ricerca Istituto messicano per la competitività, noto con le sue iniziali spagnole, IMCO.

Interpellato per un commento, il team della campagna di Sheinbaum ha indirizzato il Washington Post a Marina Robles, che negli ultimi anni ha ricoperto la carica di sua segretaria all’ambiente.

Robles ha negato ogni contraddizione nell’adesione di Sheinbaum sia alle aziende energetiche governative sia alle energie rinnovabili.

“Claudia ha sempre difeso l’energia pulita, ma ha anche difeso la nostra sovranità e ha difeso le risorse naturali del nostro Paese”, ha affermato.

Il sistema energetico del Messico è sopraffatto

Sheinbaum non sarà vincolato solo dalla politica, ma anche dall’economia.

Oggi, la rete elettrica del Messico dipende dal gas naturale a basso costo del Texas per tenere accese le luci. Pemex è diventata la compagnia energetica più indebitata al mondo. Non è stata in grado di investire nella cattura del metano, un potente gas serra, dalla sua infrastruttura, secondo Diego Rivera Rivota, ricercatore associato senior presso il Center on Global Energy Policy della Columbia University.

“Quella che abbiamo oggi è una situazione molto difficile”, ha affermato.

Uno degli investimenti più importanti di López Obrador nelle energie rinnovabili è Piano Sonoraun megaprogetto solare da 1,6 miliardi di dollari nel Messico settentrionale costruito dalla compagnia elettrica federale. Ma per anni, quella compagnia ha lesinato sugli investimenti in linee di trasmissione che potrebbero collegare case e aziende a centrali elettriche alimentate da energia solare o eolica. Senza una rete del genere, “non c’è modo di usare quell’elettricità”, ha affermato Isabel Studer, direttrice dell’organizzazione non-profit messicana Global Sustainability.

La crescita economica del Messico sta rallentando e Sheinbaum ha promesso di tagliare il deficit federale, ora al 6 percento del PIL, il più alto da decenni. Dati questi vincoli finanziari, dovrà attrarre investitori privati ​​per realizzare i suoi ambiziosi piani per più energia rinnovabile, affermano gli analisti. Ma vuole limitare la loro produzione a meno della metà della produzione di elettricità del Messico, seguendo l’esempio di López Obrador.

Gli investitori potrebbero anche essere scoraggiati da un piano radicale promosso dal presidente uscente per stabilire l’elezione diretta dei giudici. Sebbene ciò non sia direttamente correlato all’ambiente, le aziende temono che possa indebolire l’indipendenza giudiziaria ed erodere le garanzie legali. L’idea ha spaventato i mercati finanziari, causando il crollo del peso messicano nelle ultime settimane.

“Bisogna fornire certezze”, ha affermato Odón de Buen, ex direttore della Commissione nazionale per l’uso efficiente dell’energia. “Se cerco di investire 10 miliardi di dollari in qualcosa e recuperare il mio investimento in 30 anni, ma mi rendo conto che le regole del gioco potrebbero cambiare in tre anni, non correrò il rischio”.

Sheinbaum ha dimostrato abilità politica nell’attrarre finanziamenti internazionali senza offuscare le sue credenziali nazionaliste, secondo le persone che hanno lavorato con lei. Come sindaco, ha partecipato a diversi importanti progetti energetici e ambientali con l’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale, pur evidenziando raramente tale partnership.

Ma ha anche cercato di bilanciare il suo programma ambientale con i suoi sforzi per aiutare i quartieri a basso reddito. Ha costruito funivie elettriche nelle baraccopoli sulle colline e hanno ricavato parchi nella zona orientale più povera della capitale.

“I miglioramenti ambientali devono essere accompagnati dalla giustizia sociale”, ha affermato Robles, descrivendo la filosofia di Sheinbaum.

Anche se Sheinbaum manterrà alcune delle politiche di López Obrador, molti scienziati ritengono che il suo mandato di sei anni sarà diverso. “Il tema ambientale non è secondario per lei”, ha affermato Alberto Rojas, che ha studiato con lei in un programma per leader ambientalisti al College of Mexico. “È il suo tema”.

Grandoni ha riferito da Washington; Ríos ha riferito da Monterrey.



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