La giornata difficile di Biden affonda le speranze che i democratici vadano avanti


Di Antonio Zurcher, @awzurcher, Corrispondente per il Nord America
Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden sale sul palco per una foto di famiglia durante la cerimonia del 75° anniversario della NATOEPA

L’argomento più devastante contro la candidatura alla rielezione di Joe Biden potrebbe non essere arrivato da un politico o da un esperto, ma da una star del cinema.

Ma George Clooney, con il suo pungente articolo di opinione sul New York Times, non è l’unico a parlare. Un coro crescente di democratici sta affondando le speranze del presidente di stabilizzare la sua campagna questa settimana, e forse per sempre.

Tutto questo accade dopo che sembrava che il presidente avesse cambiato idea, con l’influente Congressional Black Caucus e i principali membri liberali del Congresso che gli avevano appena espresso il loro sostegno.

Ma ora la situazione è cambiata ancora una volta, e tutto questo nel bel mezzo di un vertice di alto profilo della NATO con gli alleati degli Stati Uniti qui a Washington.

Mercoledì sera, Peter Welch del Vermont è diventato il primo senatore democratico a chiedere apertamente al signor Biden di ritirarsi, “per il bene del Paese”, come ha scritto in un articolo di opinione su un quotidiano.

Il rullo di tamburi delle defezioni rende la posta in gioco per la conferenza stampa del signor Biden alla fine del vertice della Nato di giovedì pomeriggio ancora più alta. Sarà il più grande test non scritto per lui dal suo dibattito malriuscito di due settimane prima che ha innescato questa crisi.

Il signor Biden ha anche programmato un’intervista con il presentatore della NBC News Lester Holt lunedì. Un errore o un passo falso nei giorni a venire potrebbe corroborare tutte le affermazioni più dannose che il signor Clooney, uno dei principali fundraiser democratici, fa in il suo articolo sul New York Times.

L’attore scrive che il declino del presidente non è un’illusione; è reale. Indica una raccolta fondi a Los Angeles che ha organizzato per il presidente il mese scorso. “Il Joe Biden con cui ero tre settimane fa alla raccolta fondi non era il Joe… del 2010”, scrive. “Non era nemmeno il Joe Biden del 2020. Era lo stesso uomo che abbiamo visto tutti al dibattito”.

Il presidente non è all’altezza del compito di battere Donald Trump a novembre, continua Clooney. Definisce l’affermazione della campagna di Biden secondo cui sarebbe la scelta degli elettori delle primarie democratiche “ipocrita, nella migliore delle ipotesi”. E, forse la cosa più devastante, afferma che ogni importante democratico con cui ha parlato sa tutto questo, che siano disposti ad ammetterlo pubblicamente o meno.

“Possiamo nascondere la testa sotto la sabbia e pregare per un miracolo a novembre”, scrive, “oppure possiamo dire la verità”.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden (a destra) saluta George Clooney durante un ricevimento per gli insigniti del Kennedy Center nella Sala Est della Casa BiancaEPA

La campagna di Biden si sta opponendo all’articolo dannoso di George Clooney sul New York Times

La campagna di Biden si è opposta all’articolo di Clooney, sottolineando che il presidente ha attraversato nove fusi orari dal vertice del G7 in Italia per partecipare alla raccolta fondi della star.

I funzionari della campagna hanno anche notato che il presidente ha avuto di recente seri disaccordi con la star e sua moglie, l’avvocato per i diritti umani Amal Clooney, sulla politica della sua amministrazione su Gaza. L’articolo di opinione, pubblicato tre settimane dopo quella raccolta fondi di Los Angeles, potrebbe essere visto come uno sciopero programmato per ottenere il massimo effetto.

Ma Clooney non è una star del cinema qualunque. È un potente fundraiser per i democratici e lo è da anni. Dato che la California, e l’industria di Hollywood in particolare, è una parte fondamentale della base finanziaria del partito, i commenti di Clooney rappresentano una minaccia molto concreta per il signor Biden.

Questa decisione segue anche le espressioni di insoddisfazione di altri grandi donatori democratici, come il presidente di Netflix Reed Hastings e il presidente dell’IAC Barry Diller.

L’attore è anche coinvolto nella politica di partito, con stretti legami con l’ex presidente Barack Obama. È difficile immaginare che sarebbe arrivato sulle pagine del New York Times in modo così drammatico, con una doppia esplosione contro il presidente in carica, senza almeno un tacito consenso da parte di importanti democratici.

Mercoledì sera, mentre gioiva per i tumulti democratici, Trump ha scritto sui social media a proposito di Clooney: “Si è rivoltato contro Crooked Joe come i due topi che sono”.

Sempre più spesso, esponenti di spicco del partito democratico affermano cose che dovrebbero far riflettere Biden.

Nell’articolo del senatore Welch sul Washington Post si legge: “Abbiamo chiesto al presidente Biden di fare così tanto per così tante persone, per così tanto tempo.

“Ci è voluto un altruismo e un coraggio senza pari. Abbiamo bisogno che lui ci metta al primo posto, come ha fatto in passato. Lo esorto a farlo ora.”

In precedenza, poche ore prima della pubblicazione degli articoli di Clooney e Welch, l’ex presidente della Camera Nancy Pelosi, che detiene ancora una notevole influenza all’interno del partito, si era fermata prima di sostenere la candidatura di Biden per la rielezione.

Ha detto che i critici del presidente dovrebbero tenere a freno la lingua fino a dopo il summit della Nato di questa settimana. “Qualunque cosa stiate pensando”, ha detto, “non era necessario che la metteste sul tavolo finché non vediamo come andrà questa settimana”.

Ha aggiunto che Biden dovrebbe prendere una decisione rapida se continuare o meno la sua campagna. Quando le è stato chiesto se il presidente aveva già detto chiaramente che sarebbe rimasto in gara, ha schivato. “Voglio che faccia tutto ciò che decide di fare”, ha detto la Pelosi.

E più tardi, nel corso della giornata, il senatore della Virginia Tim Kaine, compagno di corsa di Hillary Clinton alla vicepresidenza nel 2016, ha offerto dichiarazioni simili, su come il presidente “farà la cosa patriottica per il Paese” e “prenderà quella decisione”.

La deputata di Washington Pramila Jayapal, presidente del Congressional Progressive Caucus, l’ha detto ancora più schiettamente: “Lo sosterrò pienamente come nostro candidato finché non lo sarà più”.

È come se i tiepidi sostenitori del signor Biden non volessero accettare la risposta “sì, mi candido ancora”.

Biden: Nancy Pelosi afferma che è una decisione del presidente continuare

Nel frattempo, anche alcuni dei più convinti sostenitori del signor Biden hanno iniziato a impegnarsi in scenari “e se”. Il governatore della California Gavin Newsom ha affermato di sostenere ancora il presidente e di non candidarsi contro la vicepresidente Kamala Harris se il signor Biden si facesse da parte.

I democratici del Senato incontreranno giovedì i funzionari della campagna di Biden per discutere del futuro della campagna. E il leader della minoranza della Camera Hakeem Jeffries ha detto che parlerà direttamente al presidente delle preoccupazioni democratiche entro venerdì.

Le cose stanno girando, ma non è chiaro se si stiano muovendo verso una soluzione o se stiano girando sul posto.

Se Biden dovesse ritirarsi, non è ancora chiaro cosa accadrà dopo. Alcuni hanno suggerito che la Harris, in quanto compagna di corsa del presidente, sarà la prossima in linea.

Biden ignora le domande dei giornalisti durante l’incontro con Starmer

La soluzione, secondo Clooney, è che i democratici si riorganizzino e scelgano un nuovo candidato, anche se è vago su come potrebbe svolgersi il processo. E il suo suggerimento che, a causa della stagione di campagna elettorale abbreviata, chiunque scelga il partito sarebbe in grado di evitare ricerche di opposizione e campagne negative, sia da parte di altri democratici che repubblicani, sembra estremamente ingenuo.

Sebbene nelle ultime 24 ore a Washington l’umore abbia nuovamente preso una piega contraria al presidente, la situazione non è cambiata.

Il signor Biden controlla ancora la maggior parte dei delegati della convention nazionale che alla fine decidono la lista presidenziale del partito. E mentre quei delegati non sono esplicitamente tenuti a sostenerlo, potrebbe sostituire chiunque dimostri una lealtà insufficiente.

I sondaggi d’opinione, pur indicando che è in svantaggio rispetto a Trump, non sono cambiati in modo significativo dal suo sfortunato dibattito. E pochi mostrano che una delle alternative più ovvie a lui (il vicepresidente e i governatori democratici di spicco) sta facendo sostanzialmente meglio.

Perfino i critici di Biden, con i loro appelli al suo patriottismo, al suo senso del dovere e alla sua preoccupazione per la democrazia americana, data la possibilità di una seconda presidenza Trump, riconoscono implicitamente che la decisione in ultima analisi spetta a lui.

Ciò che ha dimostrato mercoledì, però, è che se continua a insistere, potrebbe non riuscire mai a lasciarsi completamente alle spalle le preoccupazioni legate alla sua età.

La sua performance nel dibattito potrebbe rivelarsi una ferita autoinflitta, destinata a non rimarginarsi mai.



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