Indignazione in Cina dopo le segnalazioni di cisterne di carburante che trasportavano olio da cucina


Sono in corso indagini in Cina in seguito alle rivelazioni secondo cui l’olio da cucina è stato trasportato in autocisterne industriali che in precedenza avevano trasportato carburante, senza essere state pulite nel frattempo.

Le rivelazioni hanno scatenato una rabbia diffusa tra le famiglie cinesi, preoccupate per i rischi per la salute derivanti dall’olio contaminato, in un Paese fin troppo abituato agli scandali sulla sicurezza alimentare.

Arrivano solo pochi giorni prima Il leader cinese Xi Jinping convoca un incontro di alto livello del Partito Comunista, dove il suo programma di “prosperità comune” sarà la massima priorità e ci si aspetta che gli alti funzionari espongano un pacchetto di riforme per ripristinare la fiducia in un economia stagnante.

Le autorità si sono date da fare per controllare le ricadute delle rivelazioni: questa settimana il governo cinese ha ordinato a diversi dipartimenti di indagare e sono state avviate indagini locali nella provincia di Hebei e nella città di Tianjin, mentre segnalazioni simili continuavano ad emergere in tutto il Paese.

FATTI RAGGIUNGERE

Storie per tenerti informato

L’indignazione è iniziata la scorsa settimana quando il quotidiano statale Beijing News ha riferito che la più grande azienda statale di cereali del Paese, Sinograin, trasportava olio da cucina su camion utilizzati anche per il combustibile derivato dal carbone, senza lavare i veicoli tra una spedizione e l’altra.

L’indagine dettagliata, basata su settimane di monitoraggio delle cisterne e di colloqui con gli autisti, ha scoperto che l’uso misto di camion era un “segreto di Pulcinella” nel settore e un modo per le aziende di trasporto merci di tagliare i costi.

Sebbene i principali colpevoli fossero i fornitori di servizi di trasporto terzi, i grandi produttori di olio da cucina tendevano a guardare dall’altra parte, affermava l’articolo, in parte perché non ci sono norme giuridicamente vincolanti che vietano tale pratica.

Si è scatenato il panico tra gli acquirenti in cerca di rassicurazioni sul fatto che l’olio che usavano per friggere ogni giorno a casa più comunemente olio di soia non era contaminato da agenti cancerogeni, metalli pesanti o altre sostanze tossiche.

L’incidente ha lasciato i consumatori senza parole perché è difficile evitare di usare l’olio o testarne seriamente la qualità, ha affermato in un’intervista Zeng Qiuwen, presidente della Guangzhou Food Industry Association.

I consumatori cinesi non hanno altra scelta che acquistare olio, a meno che non tornino ai vecchi metodi di produzione propria partendo dalla carne grassa, ha affermato.

Gli scandali sulla sicurezza alimentare e sui farmaci contraffatti hanno afflitto la Cina fin dai primi anni 2000, quando la ricerca di una crescita economica sfrenata e di opportunità commerciali spesso si è tradotta in scorciatoie e una scarsa supervisione normativa.

Nel 2008, un importante produttore di latte in polvere per neonati è stato smascherato per aggiunta di melaminauna sostanza chimica che causa calcoli renali, al latte in polvere per aumentare artificialmente il contenuto proteico. Un’indagine ha scoperto che sei bambini sono morti e 300.000 si sono ammalati per aver bevuto la formula contaminata.

L’olio da cucina è stato oggetto di particolare preoccupazione fin dall’inizio degli anni 2010, quando si è scoperto che decine di ristoranti e venditori ambulanti cercavano di risparmiare denaro raccogliere i residui di olio usato dalla spazzatura o dalla grondaiaelaborandolo e poi cucinandolo nuovamente.

Mentre l’economia cinese perdeva slancio nell’ultimo decennio, Xi ha smesso di incoraggiare la crescita a tutti i costi. Altrettanto importante, ha detto, è fornire alle persone con un senso di sicurezza, sia da minacce esterne che da malefatte interne.

In un apparente tentativo di impedire che lo scandalo degenerasse, martedì il governo cinese, il Consiglio di Stato, ha avviato un’indagine interdipartimentale sul trasporto di oli commestibili, promettendo “severe punizioni” per negligenza.

La propaganda ufficiale parlava di stare dalla parte del pubblico, pubblicando critiche stridenti sulla presunta cattiva condotta e sollecitando le aziende a fare meglio. Se confermata da indagini ufficiali, ha affermato l’emittente statale CCTV, la pratica sarebbe “equivalenti ad avvelenamento”.

La condanna ufficiale non è riuscita a frenare le proteste. Online, le persone si sono chieste perché non ci fossero regole che richiedessero che i beni industriali e quelli di consumo venissero trasportati in contenitori separati. Alcuni hanno annunciato piani per acquistare petrolio importato o produrne uno da zero.

Una valanga di segnalazioni è giunta da tutto il Paese, mentre altri organi di informazione e investigatori di Internet hanno iniziato a indagare sul settore delle petroliere.

Utilizzando servizi di tracciamento delle merci in abbonamento, i giornalisti hanno monitorato i camion in movimento tra clienti industriali e produttori di olio da cucina e hanno segnalato modelli sospetti alle autorità locali.

L’indagine del Consiglio di Stato sarà approfondita, ma l’elevato livello di pressione sull’industria deve diventare comune, altrimenti la pratica “prima o poi riemergerà”, ha affermato Zeng, capo della Guangzhou Food Industry Association.

In Cina sono già stati segnalati episodi simili di autocisterne contaminate, come nel 2005, quando i giornalisti trovarono prove del trasporto di melassa in cisterne utilizzate per il trasporto del gasolio, che però non erano state pulite.

Ma “le persone non sembrano imparare la lezione di questi incidenti passati”, ha scritto Zhu Yi, un accademico della China Agricultural University, su Phoenix Media, un sito web con sede a Hong Kong.

I test da soli non funzioneranno, ha detto Zhu. Parte della difficoltà nel rilevare la contaminazione è che gli idrocarburi lasciati dal carburante sono spesso in quantità troppo piccole per essere rilevati nei test sull’olio commestibile.

Il Beijing News aveva trovato delle lacune nell’intero processo di spedizione di grandi quantità di olio commestibile, una mancanza collettiva di consapevolezza e una scarsa supervisione, il che significava che c’erano tutti i tipi di rischi di contaminazione e la soluzione doveva essere “la prevenzione, non la rilevazione”, ha scritto Zhu.

Un problema a parte è che il competitivo settore dei trasporti su gomma sta lottando per fare soldi in un periodo di recessione. La pulizia delle cisterne richiede dalle quattro alle cinque ore e può costare fino a 55 $, ha riferito Caixin, una pubblicazione finanziaria.

Mentre la rabbia montava questa settimana in seguito alle rivelazioni, i censori sono intervenuti per smorzare le discussioni cancellando alcuni articoli sull’argomento e bloccando i tag correlati sui social media. I commentatori online hanno difeso l’importanza della supervisione pubblica e del giornalismo investigativo nell’esporre le carenze in materia di salute e sicurezza trascurate dai funzionari.

Nonostante sia gestito dallo Stato, il Beijing News è noto per i suoi reportage approfonditi su questioni sociali e i suoi giornalisti superano regolarmente i limiti della censura per denunciare le irregolarità nelle imprese statali e negli enti locali.

Sebbene l’articolo originale sia rimasto finora online, i resoconti successivi pubblicati da altre fonti spesso sparivano subito dopo.

Un servizio di tracciamento utilizzato dai giornalisti per monitorare i camion è stato messo offline mercoledì, ha riferito Yicai, un’agenzia di stampa finanziaria. L’articolo è stato messo offline ore dopo.

“Sono stati i media a prestare finalmente attenzione al pasticcio delle petroliere che trasportavano olio da cucina”, ha scritto un utente su Weibo, la piattaforma di social media. “Negli ultimi anni, mentre la capacità dei media di supervisionare è seriamente diminuita, sono accadute sempre più cose orribili”.



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