Il Giappone vuole rendere più facile sparare agli orsi mentre aumentano gli attacchi


Di fronte al preoccupante aumento degli attacchi degli orsi, il Giappone vuole rendere più facile sparare agli animali nelle aree residenziali, ma i cacciatori affermano che è troppo rischioso.

Nell’anno fino ad aprile, si sono verificati nel paese un record di 219 attacchi di orsi, sei dei quali mortali, secondo i dati ufficiali.

Attacchi mortali hanno continuato a verificarsi negli ultimi mesipoiché gli orsi si avventurano sempre più in aree popolate. Si pensa addirittura che alcuni di loro ora vedano gli umani come prede.

I numeri degli orsi sono ripresi man mano che la popolazione umana giapponese invecchia e diminuisce, soprattutto fuori dalle città. Le conseguenze sono state pericolose, anche se di solito hanno causato ferite e non morte.

Secondo la legge attuale, i cacciatori autorizzati possono sparare con le loro armi solo dopo l’autorizzazione di un agente di polizia.

Il governo ha in programma di rivedere la legge nella prossima sessione parlamentare in modo che le armi possano essere utilizzate più liberamente. Ad esempio, ai cacciatori sarà consentito sparare se c’è il rischio di ferire le persone, come quando un orso entra in un edificio.

Ma i cacciatori sono cauti. “È spaventoso e piuttosto pericoloso incontrare un orso. Non è mai garantito che possiamo uccidere un orso sparando”, ha detto Satoshi Saito, direttore esecutivo dell’Hokkaido Hunters’ Association.

“Se perdiamo il punto cruciale per impedire all’orso di muoversi… scapperà e potrebbe attaccare altre persone”, ha aggiunto. “Se poi attacca una persona, chi ne sarà responsabile?”

L’Hokkaido è diventato l’esempio lampante del crescente problema degli orsi in Giappone.

L’isola più a nord del paese è scarsamente popolata, ma la sua popolazione di orsi è più che raddoppiata dal 1990, secondo i dati governativi. Ora ha circa 12.000 orsi bruni, che sono noti per essere più aggressivi degli orsi neri, di cui ce ne sono circa 10.000 in Giappone secondo le stime degli esperti.

Le amministrazioni locali hanno provato diverse strategie per tenere lontani gli orsi.

Alcuni si sono trasformati in strani guardiani – lupi robotcompleti di occhi rossi e ululati spettrali, mentre altrove nel paese sono testare un sistema di allerta con intelligenza artificiale.

La città di Naie, nell’Hokkaido, ha cercato di assumere cacciatori per 10.300 yen (64 $; 50 £) al giorno per pattugliare le strade, posizionare trappole e uccidere gli animali, se necessario.

Ma sono pochi gli interessati: è un lavoro ad alto rischio, la paga non è abbastanza allettante e molti cacciatori sono anziani.

“Non vale la pena di affrontarlo perché affrontare un orso metterebbe a rischio la nostra vita”, ha detto al quotidiano The Asahi Shimbun un cacciatore di 72 anni della zona, paragonando l’incontro con un orso bruno allo “scontro con un commando militare statunitense”.

A maggio, due agenti di polizia nella prefettura settentrionale di Akita sono rimasti gravemente feriti da un orso mentre cercavano di recuperare un cadavere nel bosco, dopo un presunto attacco mortale da parte di un orso.

“Gli orsi sanno che sono presenti degli esseri umani e li attaccano per procurarsi il cibo, oppure riconoscono gli esseri umani stessi come cibo”, ha affermato Mami Kondo, funzionaria del governo locale.

“C’è un rischio elevato che lo stesso orso provochi una serie di incidenti.”

Con l’aumento del numero di orsi, molti di loro si sono spostati dalle montagne alle pianure più vicine alle popolazioni umane. Nel tempo, si sono abituati alla vista e ai suoni degli umani e ne hanno meno paura.

Ci sono anche meno umani in giro perché i giovani si trasferiscono nelle grandi città, lasciando intere città quasi vuote. Quando gli orsi incontrano gli umani, la situazione può diventare violenta.

“Gli orsi che entrano nelle aree urbane tendono a farsi prendere dal panico, aumentando il rischio di lesioni o morte per le persone”, ha affermato Junpei Tanaka del Picchio Wildlife Research Center in Giappone.

Gli avvistamenti e gli incidenti con gli orsi avvengono solitamente intorno ad aprile, quando si svegliano dal letargo in cerca di cibo, e poi di nuovo tra settembre e ottobre, quando mangiano per accumulare grasso in vista dei mesi invernali.

Ma i loro spostamenti sono diventati più imprevedibili poiché la produzione di ghiande (la principale fonte di cibo per gli orsi) è in calo a causa del cambiamento climatico.

“Questa modifica alla legge è inevitabile, ma è solo una misura tampone in caso di emergenza”, ha affermato il signor Tanaka.

Catturare e uccidere gli animali non è la strada giusta, aggiunge. Piuttosto, il governo deve proteggere l’habitat degli orsi in modo che non siano costretti ad avventurarsi troppo lontano.

“Nel lungo termine è necessario attuare una politica nazionale per modificare l’ambiente forestale e creare foreste con un’elevata biodiversità.”

Ha aggiunto che il governo deve anche chiarire chi dovrebbe assumersi la responsabilità degli orsi che si aggirano nelle zone residenziali: i funzionari locali o i cacciatori.

“L’ideale sarebbe avere tiratori completamente addestrati, come i cacciatori del governo, che intervengano in caso di emergenza, ma al momento in Giappone non ci sono lavori del genere”.

Le zone residenziali rappresentano un ambiente completamente diverso per i cacciatori, che sono abituati a uccidere gli orsi in zone disabitate, ha affermato il signor Saito.

“Se non spariamo, la gente ci criticherà e dirà: ‘Perché non avete sparato quando avevate un fucile?’ E se spariamo, sono sicuro che la gente si arrabbierà e dirà che potremmo colpire qualcuno.

“Penso che sia irragionevole chiedere a cacciatori che probabilmente sono solo dei normali impiegati di prendere una decisione del genere.”



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