Air Canada deve informare il pubblico che alcuni canadesi sono esclusi dall’azione collettiva: giudice del Quebec


Un giudice della Corte superiore del Quebec ha ordinato che venga reso pubblico un avviso per informare i canadesi che potrebbero essere esclusi da un’azione collettiva contro Air Canada.

La causa mira a risarcire i viaggiatori disabili costretti a pagare un extra per i posti riservati agli accompagnatori sui voli nazionali tra il 5 dicembre 2005 e il 5 dicembre 2008. L’azione ora include solo i residenti del Quebec.

Secondo il giudice della Corte superiore del Quebec, Daniel Dumais, Air Canada aveva sostenuto che un avviso pubblico “non era obbligatorio e non doveva essere diffuso”.

Tuttavia, il giudice non fu d’accordo e ordinò la diffusione di un avviso pubblico entro 60 giorni dalla sentenza del 15 maggio.

Nel 2019, il tribunale ha accolto parzialmente la richiesta dei querelanti, ma ha escluso i biglietti acquistati al di fuori del Quebec.

“[The] La sentenza sulla class action conclude che l’imputato ha commesso un atto discriminatorio e un illecito civile nei confronti dei membri del gruppo”, si legge nella sentenza.

Un sostenitore dei diritti dei passeggeri aerei, il dott. Gabor Lukacs, afferma che la sentenza del 2019 era attesa da tempo.

“Una cosa da aggiungere è che, sebbene la regola “una persona, una tariffa” sia la regola principale in termini di diritti dei disabili, sfortunatamente il Canada non l’ha spinta oltre e non l’ha estesa ai voli da e per il Canada”, ha affermato Lukacs.

“Siamo rispettosamente in disaccordo con questo. La nostra comprensione è che quando si tratta di accogliere le disabilità, il Canada ha il pieno diritto di imporre la regola di una persona, una tariffa su tutti i voli. Non solo quelli nazionali, ma anche i voli da e per il Canada.”

La Corte d’appello del Quebec ha poi confermato la sentenza nel 2021.

“La sentenza dispone un procedimento di risarcimento e di rivendicazione su base individuale e non collettiva.”

La class action è stata autorizzata per la prima volta nel 2011 e riguardava persone disabili e persone con disabilità funzionale correlata all’obesità, che dovevano sostenere costi aggiuntivi per i posti adattati alle loro condizioni.

La causa include anche quei viaggiatori che hanno dovuto pagare tariffe aggiuntive per assistere una persona disabile.

“Vorrei anche aggiungere che, a quanto ci risulta, è attualmente in corso una class action nella Columbia Britannica che cerca di affrontare esattamente questo problema non solo per i voli acquistati nel Quebec, ma anche per i voli provenienti da altre parti del Canada, e riguarda anche i viaggi internazionali”, ha osservato.

La class action della British Columbia è ancora in fase di certificazione. L’avvocato afferma di sperare che l’esito sarà lo stesso di quello del Quebec in termini di difesa dei diritti dei passeggeri e dei disabili.

Da gennaio 2009, le persone disabili o obese che viaggiano in aereo in Canada sono esentate dal pagamento di un secondo posto se in possesso di certificato medico.

Secondo Lukacs, Air Canada sembra avere una “strategia di contenzioso molto combattiva”. Ha inoltre affermato che questo tipo di sentenza non è una buona pubblicità per la compagnia aerea.

L’avvocato David Bourgoin, che rappresenta i querelanti, afferma che la corte determinerà un processo di risarcimento in autunno. Inoltre, la sentenza afferma che il processo di reclamo sarà su base individuale.



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