La regione dell’Oromia in Etiopia registra un drammatico aumento dei rapimenti


La sorella di Bekele è una delle decine di studenti dell’Università Debark in Etiopia scomparsi ormai da una settimana: era salita su un autobus per tornare a casa alla fine dell’anno accademico, ma non è mai arrivata a destinazione.

Nessuno in famiglia era riuscito a contattarla, quindi quando il suo cellulare si è illuminato, dicendo a Bekele che aveva ricevuto una chiamata da sua sorella, ha premuto rapidamente accetta. I nomi delle persone con cui la BBC ha parlato per questo articolo sono stati cambiati per motivi di sicurezza.

Fu accolto dalla voce che aveva desiderato ardentemente sentire, ma poi udì la voce di un uomo sconosciuto che gli disse che se avesse voluto rivedere sua sorella, avrebbe dovuto sborsare 700.000 birr etiopi (12.000 $; 9.400 £).

Decine di passeggeri di un autobus, per lo più studenti, sono stati rapiti da uomini armati mercoledì scorso.

Alcuni sono riusciti a fuggire e tre di coloro che sono riusciti a fuggire hanno dichiarato alla BBC che ritengono che più di 100 persone siano ancora trattenute.

I rapitori telefonarono a Bekele tre volte, chiedendo il riscatto di 700.000 birr.

Bekele teme il peggio: afferma che, essendo un lavoratore giornaliero, non può nemmeno permettersi di pagare 7.000 birr ai rapitori.

E non è il solo: negli ultimi anni in Etiopia si è assistito a un’impennata vertiginosa dei rapimenti a scopo di estorsione.

L’Oromia, la regione più grande dell’Etiopia che circonda la capitale Addis Abeba, è la più colpita.

Le forze di sicurezza sono state ridotte al minimo nel tentativo di contenere i numerosi conflitti scoppiati nel secondo stato più popoloso dell’Africa, il che ha portato a una crescente illegalità.

Le persone rapite mercoledì scorso viaggiavano a bordo di tre autobus diretti ad Addis Abeba dall’Università Debark nei Monti Simien, nota meta turistica.

I veicoli si sono fermati inaspettatamente nei pressi di Garba Guracha, una piccola cittadina dell’Oromia.

“Ci sono stati degli spari e ho sentito ripetuti ordini di scappare. Non sapevo nemmeno cosa stessimo facendo”, ha detto alla BBC Mehret, uno studente di zootecnia che viaggiava su uno degli autobus.

Lo studente di giurisprudenza Petros ha aggiunto: “Hanno detto a tutti di andarsene. Hanno iniziato a picchiare tutti [with sticks] e ci ha costretti a correre nel bosco lì vicino. È stato terrificante.”

Gli uomini armati hanno costretto i prigionieri a recarsi in una remota zona rurale dove si ritiene operi il gruppo ribelle dell’Esercito di liberazione Oromo (OLA).

L’OLA afferma di lottare per “l’autodeterminazione” del gruppo etnico Oromo, il più numeroso in Etiopia, ma è stata classificata come organizzazione terroristica dal parlamento federale.

Mehret e Petros hanno affermato che dietro al loro rapimento c’era l’OLA, ma il gruppo ribelle non ha rilasciato dichiarazioni.

Il portavoce dell’OLA, Odaa Tarbii, ha precedentemente negato ai media locali che l’organizzazione effettui rapimenti per finanziare le sue operazioni, affermando che un governo federale debole ha permesso alla criminalità di prosperare.

Dopo essere stati costretti a correre e camminare per circa due chilometri (1,2 miglia), Mehret, Petros e alcuni altri rapiti riuscirono a fuggire.

Gli uomini armati facevano fatica a controllare il gruppo numeroso, “così alcuni di noi si sono nascosti sotto i cespugli e hanno aspettato che si allontanassero”, ha detto Petros.

Una studentessa, ancora trattenuta dagli uomini armati, è riuscita a telefonare di nascosto alla sua famiglia. Ha raccontato loro di aver visto i suoi rapitori uccidere alcuni degli altri studenti.

“Ora ha rinunciato alla vita”, ha detto un parente alla BBC. “Non pensa che nemmeno pagando un riscatto otterrebbe la libertà”.

Il rapimento di massa presenta delle somiglianze con altri rapimenti. Poco più di un anno fa, sono stati rapiti più di 50 passeggeri in viaggio dalla regione di Amhara ad Addis Abeba.

Un funzionario locale ha affermato che coloro che sono riusciti a pagare il riscatto sono stati rilasciati, ma non ha specificato cosa è successo a coloro che non hanno potuto farlo.

In un altro caso di alto profilo, 18 studenti universitari in Oromia sarebbero stati rapiti da aggressori armati alla fine del 2019. Non sono stati ancora ritrovati.

Il governo è stato duramente criticato per non essere riuscito a liberarli e a trovare i colpevoli.

Pochi mesi dopo la scomparsa degli studenti, il primo ministro Abiy Ahmed disse ai legislatori che i rapitori erano “persone sconosciute” e che non c’erano prove “che potessero dire che fosse successo qualcosa di brutto” agli studenti.

Sebbene l’Oromia sia un focolaio di rapimenti, i rapitori operano anche altrove, come nelle regioni martoriate dalla guerra del Tigray e di Amhara.

A marzo, i rapitori del Tigray hanno catturato una studentessa di 16 anni e hanno chiesto ai suoi genitori di pagare un riscatto di tre milioni di birr. La famiglia ha denunciato il rapimento alla polizia, ma il cadavere della studentessa è stato trovato a giugno, scatenando un’ondata di proteste a livello nazionale.

Le centinaia di persone rapite in Etiopia spesso subiscono trattamenti crudeli, tra cui la tortura, afferma la Commissione etiope per i diritti umani (EHRC), affiliata allo Stato.

Il governo non ha ancora rilasciato dichiarazioni sul rapimento di mercoledì scorso e i funzionari non hanno risposto alle richieste di commento della BBC.

Alcuni parenti dei rapiti hanno accusato le autorità di non aver prestato sufficiente attenzione all’accaduto.

“È sconcertante il motivo per cui le autorità trascurano la questione mentre i nostri figli sono stati portati via”, ha affermato Dalke, un contadino la cui figlia è stata rapita.

Un altro padre ha detto che voleva solo riavere indietro i suoi cari.

“Non abbiamo soldi da offrire [the kidnappers]. Ho fatto molti sacrifici per mandare i miei figli a scuola… ora tutto ciò che facciamo è piangere e pregare”, ha detto.



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