I leader della NATO si muovono per rendere l’alleanza “a prova di Trump” a Washington


Ex presidente Donald Trump non ha un posto al tavolo dei leader della NATO che si riuniranno questa settimana a Washington, ma potrebbe comunque farlo, mentre i funzionari elaborano strategie su come adattare l’alleanza alla possibilità che il suo leader più anziano possa presto tornare a essere uno scettico.

I decisori politici dell’Alleanza hanno spostato il controllo dei principali elementi degli aiuti militari all’Ucraina dal comando statunitense all’ombrello della NATO. Hanno nominato un nuovo segretario generale della NATO che ha la reputazione di essere particolarmente agile con gli impulsi imprevedibili di Trump verso l’alleanza. Stanno firmando impegni di difesa decennali con l’Ucraina per cercare di proteggere gli aiuti militari a Kiev dagli alti e bassi della politica. E stanno aumentando la spesa per la difesail motivo di maggiore rabbia di Trump nei confronti della NATO.

All’interno del centro congressi di Washington, dove si tiene il summit, Trump non viene spesso menzionato esplicitamente, ma sta gettando un’ombra oscura. I leader europei si chiedono in silenzio se questo sia il loro ultimo incontro con un leader statunitense che si attiene a un’agenda transatlantica, una costante bipartisan della politica estera statunitense dalla seconda guerra mondiale fino al primo arrivo di Trump alla Casa Bianca.

“Se lo eleggiamo una seconda volta, allora penso che, dal punto di vista degli europei, questo sia straordinariamente indicativo della direzione del nostro viaggio negli Stati Uniti”, ha affermato Andrea Kendall-Taylor, direttrice del programma di sicurezza transatlantica presso il think tank Center for a New American Security ed ex alto funzionario dell’intelligence focalizzato sulla Russia. “E quindi è a prova di Trump per i quattro anni più immediati, ma c’è una crescente preoccupazione che gli Stati Uniti saranno meno impegnati con l’Europa nel lungo termine”.

Pochi politici europei affermano di credere che Trump ritirerebbe formalmente gli Stati Uniti dalla NATO. Il Congresso stesso ha recentemente “a prova di Trump” l’adesione degli Stati Uniti, approvando una legge che vincola il paese all’alleanza e che richiederebbe un voto dei due terzi al Senato per il ritiro.

Ma molti temono che Trump adotterà un approccio molto più transazionale all’alleanza, e alcuni prendono sul serio la sua promessa che avrebbe esaminato se stanno rispettando i loro impegni di spesa per la difesa. prima di decidere se intervenire in loro aiuto se vengono attaccati. Come gestire Trump sta dominando le conversazioni sociali tra i decisori politici della NATO a Washington, insieme alla relativa ossessione di se Il presidente Biden abbandonerà il suo tentativo di rielezione.

Alla domanda se i leader europei stiano parlando di Trump a porte chiuse, il primo ministro norvegese Jonas Gahr Støre ha detto al Washington Post in un’intervista che “non mi credereste se dicessi di no. Ma non significa che vi dirò di cosa parliamo”.

Mentre sono a Washington, molti leader stanno cogliendo l’occasione per avere conversazioni tranquille a margine con potenziali funzionari di politica estera dell’amministrazione Trump. Keith Kellogg, il generale in pensione che è stato consigliere per la sicurezza nazionale dell’ex vicepresidente Mike Pence e continua a consigliare Trump, ha detto il mese scorso di aver ricevuto 165 richieste di briefing da funzionari stranieri da novembre e di averne accolte 100. Kellogg ha osservato che non parla in veste ufficiale per Trump o per la campagna di Trump.

Molti decisori politici internazionali, tra cui i leader ucraini, che hanno più da perdere, hanno coperto le loro scommesse contro la possibilità che Trump possa tornare al potere. Ciò è stato notevole martedì nella scelta del presidente ucraino Volodymyr Zelensky di tenere un discorso: il Reagan Institute, a una sala di luminari repubblicani e diplomatici europei.

Sebbene sia stato attento a non commentare direttamente la campagna elettorale statunitense, Zelensky ha esortato Biden a consentire all’Ucraina di utilizzare armi a lungo raggio statunitensi per colpire le basi militari sul territorio russo “e a non aspettare novembre o qualsiasi altro evento”.

“L’America… è troppo grande per piccole azioni. Non aspettare mesi. L’America può essere grande ogni giorno”, ha detto Zelensky.

Quando in seguito il conduttore della Fox News Bret Baier gli ha chiesto quanto attentamente stesse seguendo le elezioni statunitensi, ha risposto: “Penso che a volte più attentamente di te, Bret”, tra le risate della folla.

I leader ucraini hanno affermato di sperare di sopravvivere alla tumultuosa corsa alla presidenza degli Stati Uniti, consapevoli del loro ruolo nel primo impeachment di Trump nel 2019, quando, in qualità di presidente, rimandò gli aiuti alla difesa all’Ucraina finché non gli furono fornite le prove della presunta corruzione di Biden a Kiev.

“Non dobbiamo adattarci a ogni processo politico. Dobbiamo assicurarci di garantire la nostra sopravvivenza dai processi politici”, ha affermato il vice primo ministro ucraino Olha Stefanishyna in un’intervista.

I decisori politici della NATO sono stati impegnati per mesi in discussioni su come gestire la rinascita di Trump. Dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina nel febbraio 2022, l’amministrazione Biden ha resistito a un ruolo diretto della NATO nella fornitura di aiuti militari a Kiev, sperando di evitare la percezione russa che l’alleanza fosse direttamente in battaglia con Mosca.

Questa riluttanza è svanita, poiché i primi atti eroici dell’Ucraina sono stati temperati dai recenti successi russi sul campo di battaglia. Nel frattempo, Trump è salito nei sondaggi e le preoccupazioni europee sono aumentate. I decisori politici della NATO hanno concordato in vista del summit di istituire un nuovo comando NATO che assumerà molti dei ruoli di coordinamento che il Pentagono aveva fornito. Ma l’esercito statunitense manterrà il suo ruolo chiave anche con il nuovo accordo.

I decisori politici riconoscono silenziosamente che rendere l’alleanza a prova di Trump può arrivare solo fino a un certo punto, non da ultimo perché Trump non è l’unico leader ad aver messo in discussione la politica della NATO nei confronti di Ucraina e Russia. Il primo ministro ungherese Viktor Orban ha visitato Mosca e Pechino prima del summit, con costernazione di molti funzionari europei, e ha sostenuto una politica amica della Russia all’interno dell’alleanza e dell’Unione Europea. Anche il primo ministro slovacco Robert Fico ha sostenuto politiche simili.

Alcuni leader sostengono che una presidenza Trump potrebbe essere positiva per la NATO, soprattutto se spingesse i paesi europei in ritardo a spendere di più per la difesa.

“Quello che dico sempre agli europei è: ‘Smettetela di agitarvi per Trump. L’avete già fatto, l’avete fatto per quattro anni, e indovinate un po’? In realtà non è stato poi così male per l’Europa'”, ha detto Rachel Rizzo, una ricercatrice senior non residente presso l’Europe Center dell’Atlantic Council, in un briefing con i giornalisti. “C’era un po’ di dura retorica e un linguaggio duro che hanno certamente irritato. Ma le politiche che Trump ha messo in atto nei confronti dell’Europa non hanno danneggiato la NATO”.

Questo sforzo di spesa maggiore è stato sostenuto dai leader di destra in Europa che condividono molte delle politiche di Trump contro l’immigrazione e tuttavia sono anche filo-ucraini, come il primo ministro italiano Giorgia Meloni e il presidente polacco Andrzej Duda.

Trump e Duda “sono amici. Capiscono i loro valori. Capiscono la credibilità anche quando si tratta di obblighi di sicurezza”, ha detto Jacek Siewiera, il capo del National Security Bureau di Duda.

L’ambasciatrice italiana negli Stati Uniti, Mariangela Zappia, ha affermato che gli interessi fondamentali della NATO possono resistere alle elezioni.

“Credo che il vertice della NATO sarà di fatto una conferma di come i sistemi democratici possano scegliere strade diverse ma alla fine restare uniti sui principi: in questo caso, i confini non possono essere cambiati attraverso l’aggressione”, ha affermato.

I decisori politici pro-NATO sperano di gestire le visioni politiche frammentate sotto la guida del segretario generale entrante, Mark Rutte, che in qualità di primo ministro olandese di lunga data ha incontrato ripetutamente Trump ed è diventato noto per il suo tatto nel gestire interazioni a volte tese.

Ciò lo collocherebbe nella tradizione del suo predecessore come segretario generale, Jens Stoltenberg, che si è guadagnato gli elogi durante l’era Trump per aver trovato il modo di collaborare con l’ex presidente degli Stati Uniti.

Il segretario generale della NATO Jens Stoltenberg ha dichiarato il 10 luglio di aspettarsi che gli Stati Uniti rimangano un alleato indipendentemente dai risultati delle elezioni presidenziali del 2024. (Video: The Washington Post)

“Ha preso una decisione molto consapevole di non attaccare il presidente degli Stati Uniti, di non sfidarlo né pubblicamente né privatamente e di non farsi mai beccare a parlare di lui”, ha affermato Camille Grand, ex assistente segretario generale della NATO che ora è un illustre policy fellow presso l’European Council on Foreign Relations.

Oana Lungescu, portavoce della NATO tra il 2010 e il 2023 e ora ricercatrice di spicco presso il Royal United Services Institute di Londra, ha affermato che il team di Stoltenberg ha elaborato un grafico singolo e di facile lettura che mostrava gli aumenti della spesa per la difesa europea. L’alleanza ha anche cercato modi per attribuire a Trump il merito di aver spinto gli alleati a spendere di più.

“I numeri erano reali, è importante come li si modella e come li si usa [to show] che questo sta ottenendo risultati, che la NATO è una vittoria”, ha affermato.

Rutte, 57 anni, ha trascorso 14 anni a combattere coalizioni politiche come primo ministro dei Paesi Bassi ed è visto come un diplomatico abile e accorto con uno stile schietto e pragmatico. Chi ha lavorato con lui afferma che è profondamente impegnato nella relazione transatlantica e che farà tutto il necessario per proteggerla.

“Crede profondamente nel potere e nella forza della cooperazione tra Stati Uniti ed Europa come forza per proiettare i valori occidentali sulla scena globale e parlerà a favore di questo”, ha affermato un alto funzionario europeo che ha lavorato a stretto contatto con lui per anni, parlando a condizione di anonimato per discutere di questioni delicate.

Rutte è visto come qualcuno che sa mantenere la sua posizione, con fermezza ma cortesia, anche con Trump. In un’ormai famosa Interazione del 2018 nello Studio OvaleRutte ha reagito in modo deciso quando Trump, pronunciando dichiarazioni improvvisate sul commercio, ha suggerito che sarebbe stato “positivo” se gli Stati Uniti e l’Europa non fossero riusciti a raggiungere un accordo.

“No”, ha detto Rutte, mentre Trump continuava a parlare. “Non è positivo”, ha continuato Rutte, sorridendo. “Dobbiamo trovare una soluzione”.

Trump gli strinse la mano e se ne andò.

Alcuni alti funzionari affermano che il modo migliore per migliorare la capacità della NATO di resistere alle pressioni di Trump è semplicemente spendere di più. Ora ci sono 23 paesi NATO che soddisfano l’obiettivo di spesa di base dell’alleanza, rispetto ai nove di solo pochi anni fa.

“L’Europa deve farsi avanti indipendentemente dall’esito delle elezioni americane”, ha affermato il ministro degli Esteri svedese Tobias Billström in un’intervista. “Dobbiamo anche assumerci una maggiore responsabilità per l’Ucraina, perché l’Ucraina è nel nostro cortile”. La Svezia, il membro più recente della NATO, ora spende circa il 2,2 percento del suo PIL per la difesa.

Ellen Nakashima e Karen DeYoung hanno contribuito a questo rapporto.



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